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小朋友晚开口说话,七种警讯不可忽略

【黄暐恬/台大医院 早疗中心 儿童职能治疗师】


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自己的小孩怎么还不太会说话?通常是最容易被家人发现的问题,不论是否达到语言发展迟缓的标准,晚开口说话,代表可能有些警讯爸爸妈妈必须要注意了,好及早调整教养的方式,或警觉到是否有其他发展上的问题,尽早处置介入。

以下整理出七个在医院临床经验中常看到的警讯:

警讯一  有求必应,大人服务太好

小孩一个眼神,一个哀哀叫,手一指,大人就会实现小朋友的愿望,马上把东西送到面前,导致更少有开口讲话的需要了,这种环境下的小朋友通常语言理解会比较好,而让大人误会他的语言发展没有问题,且可能容易导致小朋友的问题解决能力差,易依赖大人。

警讯二 口腔动作发展较慢

有些孩子可能有发音不清楚、音韵不流畅的情形,可能是因口腔动作发展慢、肌肉张力偏低造成,通常会合并常流口水、进食咀嚼差、挑食的现象。

通常妈妈会提到:「他还会挑食,除了鱼肉其他肉都不太爱吃,常常没什么咬就吐出来了!」其实是这些问题已经影响到孩子的咀嚼能力,会发现挑食的类型和食物的味道较无关,而是和食材的软硬、颗粒大小有关。进而影响到孩子的营养摄取问题,吃饭时间气氛很差、拖拖拉拉的情形,弄得全家吃饭都不得安宁。

警讯三 环境刺激不足

现今许多都是双薪家庭,父母上班时只得将孩子托给长辈照顾,部分较年长的长辈在照顾孩子生活起居就已经耗费大量体力,只好把孩子托给电视、平板电脑等3C保姆,有很多父母问我:「让他看幼教节目和卡通,应该也有语言方面的刺激才对呀!」但这些刺激毕竟都是单向的,无法依照孩子的反应来调整回应,包括对话内容、速度,孩子可能根本没听懂,或只是跟着像鹦鹉模仿,甚至会的内容就局限于影片的内容而已,还让家长误以为孩子很会说话。其实「人」才是在促进孩子发展中不可或缺的媒介。

警讯四 语言内容不适合孩子的年龄程度

大人对小孩说的话太长、太快,和孩子的对话内容、语气、用词太偏向大人,例如在孩子一岁时,和他的对话大多是七八字以上的长句子,甚至连续两三个指令一起下,或是说话速度过快,没有用叠字、片语、短句、明显的音调等合适的语言程度来和孩子沟通,让孩子的理解、模仿无法跟上,自然减少了许多语言学习的机会。普林斯顿大学神经科学研究,明显的声调,有助于婴儿在新词汇的学习,所以baby talk(infant directed speech)对孩子的语言学习是很有帮助的。

警讯五 听力问题

语言学习最大的来源,当然是用「听」的,若有听力障碍,会导致大脑接受到的语言声音刺激有限,导致语言模仿的来源不足,且通常此原因不易被大人察觉,但却会影响未来的语言、学习、人际、心理发展。

警讯六 其他领域也有发展迟缓

最前面提到,小孩子一直开口说不出什么话,是不管爸妈、邻居、阿公阿嬷最容易看出来的发展问题,但许多看不出来的地方就一定没有问题了吗?其实也可能同时有认知、动作发展上的迟缓,但大人通常不会发现。

有许多家长问我:「我的孩子只有讲话发展比较慢,应该没有其他问题了?为什么还要来做职能治疗的评估呢?」但其实一评估,可能会发现孩子都三岁了还不敢扶着扶手上下楼梯、还不会跳、不会配对形状板、不会自己拿汤匙吃饭,向家长解释评估结果后,妈妈才惊觉:「原来他是各方面发展迟缓,还不是只有语言而已,我们还以为他还小,只是不讲话而已……」若一直未发现,很可能就错过早疗的黄金期。

警讯七 其他诊断、障碍,如:自闭症

因语言发展慢来医院评估的小孩子中,也很常被发现是因为自闭特质所导致,语言发展迟缓,就是这类型孩子的症状之一,这些孩子通常与人互动、沟通的动机偏低,又大多的时间在注意、研究某些细节、主题,如:符号、圆形会旋转的物品,而使语言的模仿、学习、使用受到极大的影响。

不确定孩子的语言发展状况?可以参考儿童发展筛检表 。

若有孩子语言发展有迟缓的疑虑,可以到医院的复健科,再转到职能、语言治疗师等进行评估唷!

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